Online und allein - Wenn zu viel Internet einsam macht

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Manch einer verbringt mehr Zeit im Internet als mit seinen Freunden. Das als Problem zu erkennen, ist nicht leicht. Foto: Franziska Gabbert

Für manchen Jugendlichen wird der Computer oder das Smartphone zum besten Freund - und ab und zu auch zum einzigen. Eine Studie der Unimedizin Mainz hat nun untersucht, wie stundenlanges Streunen durch virtuelle Welten und echte Einsamkeit zusammenhängen.

Mainz (dpa) - Mit einem Nachtelfen lässt sich schlecht ins Kino gehen. Und ein Troll wird einen wohl kaum auf ein Eis einladen. Dennoch sind Helden wie diese aus dem Onlinespiele-Klassiker "World of Warcraft" vielen Jugendlichen so vertraut wie reale Freunde - was sie wiederum für viele Eltern zum Baustein eines Schreckensszenarios macht. Kann es sein, dass vor lauter Online-Zockerei die Freundschaft zum Nachbarsjungen zerbricht? Und die Schulnoten in den Keller sacken? Manfred Beutel, Direktor der Klinik und Poliklinik für Psychosomatische Medizin und Psychotherapie in Mainz, wollte das auch wissen. Er hat daher die gefragt, um die es geht: die Jugendlichen.

Rund 2400 junge Menschen zwischen 12 und 18 Jahren haben an seiner Befragung teilgenommen, deren Ergebnisse er auf dem Kongress für Psychosomatische Medizin und Psychotherapie in Berlin (25. bis 28. März) vorstellen will. Dabei ging es nicht nur um Onlinespiele, sondern auch um viele andere Dinge, die sich im Netz abspielen - etwa die sozialen Netzwerke wie Facebook. Beutel stieß dabei auf einige echte Hardcore-Surfer. Bei rund drei Prozent der Befragten geht er von einer suchtartigen Nutzung des Internets aus - und von echten Problemen in der Welt jenseits von Pixeln und Gigabytes.

Bei den Suchtkriterien habe er sich an der amerikanischen psychiatrischen Vereinigung orientiert, sagt Beutel. "Das ist zum Beispiel der ausufernde Gebrauch: Ist man immer länger online? Kann man es eingrenzen oder ist man länger online als man vorhatte? Geht der erste Gang zum Computer? Und gibt es schädliche Folgen?" Dazu zählen etwa Streit mit den Eltern oder schlechte Schulnoten.

Jugendliche, die häufig online zocken und auf Sexseiten unterwegs sind, haben demnach eine schlechtere Bindung zu ihren Freunden. Sie kommunizieren weniger, vertrauen ihren Freunden nicht so sehr und fühlen sich entfremdet. Bei den sozialen Netzwerken ist es etwas anders gelagert. Probleme gibt es aber auch dort.

"Die vorwiegend soziale Nutzung des Internets - beispielsweise von Facebook - geht zunächst einher mit mehr Vertrauen und Kommunikation", sagt Beutel. "Dennoch: Bei den drei Prozent, bei denen es suchtartig ist, treten auch die negativen Wirkungen auf. Dann werden reale Kontakte vernachlässigt."

Laut Beutel treffen die Suchtkriterien bei Jungen und Mädchen ähnlich häufig zu - wobei Jungs eher bei den Onlinespielen, Glücksspiel und Sexseiten zu finden sind, Mädchen eher bei den sozialen Netzen. Auf die Frage, ob das Internet einsam macht oder ob es vor allem Einsame ins Internet zieht, sagt Beutel, er gehe von einem Teufelskreis aus.

"Wir sehen beides. Wir sehen auch eine gewisse Veranlagung", sagt Veit Rößner, Direktor der Klinik und Poliklinik für Kinder- und Jugendpsychiatrie und -psychotherapie in Dresden. Es gebe verschiedene Gründe, warum das Internet attraktiv für Jugendliche sei. Einer sei die Anonymität. "Man muss nicht die Angst haben, als Person verletzt zu werden. Eine Online-Abfuhr ist etwas anderes als wenn man wirklich zu einem Mädchen hingeht und einen Korb kriegt."

Klar ist, dass es neue Medien oft erst mal schwer haben in Deutschland. Selbst vor Büchern wurde in vergangenen Jahrhunderten gewarnt, das Schlagwort lautete Lesesucht. Für Rößner zieht der Vergleich zum Internet aber nicht wirklich. "Wir haben als Gesellschaft bei dieser wahnsinnig schnellen Entwicklung kaum Werkzeuge, um den Umgang damit gut unseren Kindern beizubringen. Das war bei der Erfindung des Buchdrucks anders." Der habe sich über Jahrzehnte, wenn nicht gar Jahrhunderte entwickelt.

Der Bundesverband Interaktive Unterhaltungssoftware (BIU) betont, dass Computerspiele oft auch ein Gemeinschaftserlebnis seien. "Das gemeinsame Spielen ist seit jeher eine zentrale Komponente vieler Spiele und ist in den vergangenen Jahren durch die zunehmende Internet-Nutzung noch deutlich wichtiger geworden", sagt BIU-Geschäftsführer Maximilian Schenk. "Im Gegensatz zu anderen Medien wie dem Fernsehen stärken Computer- und Videospiele Beziehungen und Freundschaften."

Auch Mediziner Rößner benennt Vorteile. "Unsere Arbeitswelt verändert sich immer mehr zum schnellen Multitasking und zur Computernutzung", sagt er. Feinmotorik der Hand, Aufmerksamkeitsleistung oder räumliche Wahrnehmung - Computerspieler seien da häufig gut trainiert. "Auf der anderen Seite kann man das Soziale nur näherungsweise erlernen", sagt Rößner. "Man kann nicht online küssen."

Selbsttest (Angebot der BZgA)

Spielen, Chatten und Stöbern: Manch einer verbringt mehr Zeit im Internet als mit seinen Freunden. Das kann zu einem echten Problem werden. Das zu erkennen, ist für Jugendliche gar nicht so leicht. Wenn Hobbys, Freunde und Hausaufgaben vernachlässigt werden, damit man mehr Zeit vorm Computer hat, ist das ein Warnzeichen. Darauf weist Bernd Werner von der Stiftung Medien- und Onlinesucht hin. "Wer zum Beispiel vier-, fünfmal nicht beim Fußballtraining war, sollte sich Gedanken machen."

Auch wer für mehr Zeit am Computer Konflikte etwa mit Eltern oder Freunden in Kauf nimmt, sollte das als Alarmsignal werten, ergänzt Andreas Gohlke, Vorstandsvorsitzender des Fachverbandes Medienabhängigkeit. Rückmeldungen aus dem Umfeld sollte man ernst nehmen und Hinweise von Mutter oder Vater, dass man zu viel Zeit vor dem Computer verbringt, nicht als lästiges Elterngeschwätz abtun, sondern sich fragen: Könnten meine Eltern recht haben? Außerdem kann man online zum Beispiel einen Selbsttest machen. Der soll Aufschluss darüber geben, ob die Zeit im Netz schon überhandgenommen hat oder man selbst gefährdet ist.

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