Roboter-Gang: Neue Katzenkrankheit entdeckt

London - Schottische Tierärzte haben eine mögliche neue Katzenkrankheit entdeckt, die die Vierbeiner völlig versteift wie eine Art Roboter laufen lässt.

Die Symptome seien bei 21 Katzen aufgetreten, die zwischen 2001 und 2010 in zwei schottischen Tierkliniken behandelt worden waren, berichteten die Ärzte. Ihre Analyse ist im „Journal of Feline Medicine and Surgery“ veröffentlicht. Die Fälle sollten zudem Thema bei einem Tierärztekongress im britischen Birmingham sein, der am Mittwoch begann.

Die im Strathbogie Veterinary Centre in Huntly sowie in der Morven Veterinary Practice in Alford behandelten Tiere litten an einer langsam fortschreitenden neurologischen Erkrankung. Sie hatten einen seltsamen Gang und einen beim Gehen starr gehaltenen Schwanz. In Schweden und Österreich seien ähnliche Symptome bei Katzen festgestellt worden, hieß es. Die Veterinäre vermuten, dass eine Infektion, möglicherweise eine Art Hirnhautentzündung, die Ursache sein könnte.

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Alle betroffenen Katzen lebten im Freien oder hatten zumindest Zugang nach draußen. Alle lebten zudem in der selben ländlichen Gegend. Bei Tests auf Immunsystem-Marker stellten die Ärzte fest, dass ein bestimmtes Protein sehr häufig zu finden war, das als Auslöser für die Krankheit infrage kommt oder sie zumindest begünstigen könnte.

Alle Katzen in der schottischen Studie und die meisten betroffenen Tiere in Österreich und Schweden hätten in freier Natur Jagd auf Vögel und Nagetiere gemacht, erläuterte Luisa De Risio, eine der Autorinnen der Studie. „Es kann spekuliert werden, dass der Erreger von solchen Tieren auf die Katzen übergegangen ist.“

dpa

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